Saturday, September 25, 2004

Halaman Blog Baru

Baru saja saya membuat tempat siber baru bernama "Berita Kampus ITB" dengan alamat kampusITB.blogspot.com. Silahkan dilihat.

Sebetulnya halaman ini merupakan reinkarnasi dalam halaman lama yang pernah saya kelola secara manual. Gaya (style) blog mungkin lebih cocok untuk mengelola situs berita. Hasilnya silahkan dilihat di blog tersebut. Beri saya komentar. Termasuk juga komentar terhadap berita ini. [smile]

Sekalian saya mau coba mekanisme adsense-nya Google. Apa bisa jalan? Atau orang malah kesal dengan adanya advertising di (sisi) halaman tersebut? Nanti saya laporkan.

Monday, September 13, 2004

Kurang mengenal kultur Barat

Ketika berdiskusi tentang sains dan teknologi dalam mailing list atau dalam pertemuan yang melibatkan orang asing, seringkali muncul hal-hal yang sulit dimengerti tanpa memahami "kultur Barat". Contohnya teknologi dan sains sering dikaitkan dengan science fiction. Nah, kemudian diskusi biasanya beralih ke penulis science fiction. Sayangnya, saya sebagai seorang yang besar di dunia Timur tidak mengenal penulis-penulis tersebut. Saya hanya bisa melongo dan mencoba memahami apa yang mereka katakan. Rasanya banyak yang tidak nyambung. Saya termasuk yang suka untuk mempelajari latar belakang (konteks) dari sebuah karya (baik itu karya ilmiah maupun karya sastra).

Setelah diberi kesempatan tinggal di luar negeri, barulah saya berusaha untuk mengerti dengan membaca penulis-penulis tersebut. Meski dengan tertatih-tatih saya baca buku-buku dari David Eddings (sekarang sudah lupa lagi ceritanya), JRR Tolkien (seri Lords of The Ring selesai saya baca dalam waktu 3 tahun - lama sekali), Asimov (belum pernah selesai baca bukunya) dan seterusnya. Namun, tentu saja saya tidak bisa membaca semua buku klasik science fiction karena waktu itu saya harus menyelesaikan studi (dan kerja). Masih banyak yang belum sempat saya baca, seperti misalnya Larry Niven, Asimov, dan lain-lainnya. (Mungkin anda bisa kasih saran nama-nama dan buku klasiknya? Sekalian meminjamkannya atau memberikan ke saya? ha ha ha)

Demikian pula ada banyak istilah-istilah yang tidak saya mengerti, seperti "tragedy of the commons" (ketemu dengan istilah ini ketika sedang membaca tentang hukum dan open source). Setelah membaca-baca sana sini melalui Internet, ketemu papernya, dan akhirnya mengerti juga maksudnya. Apa terjemahan dari "tragedy of the commons" ya?

Belum lagi banyak buku klasik yang belum sempat saya baca, seperti misalnya karangan Hawking, dan lain-lain. Buku-buku ini sudah saya temukan di toko buku di Jakarta (QB World) akan tetapi harganya cukup lumayan untuk kantong saya.

Sains dan teknologi nampaknya sangat sarat dengan kultur Barat. Sebetulnya tanpa mengenal kultur Barat nampaknya juga tidak apa-apa, kan? Akan tetapi kalau lebih mengenal, mungkin bisa memahami sains dan teknologi dengan lebih mendalam? Atau saya yang ke-Barat-Barat-an?

Sunday, September 12, 2004

news from the trenches: acknowledgement, award, and more work to do

It's time to post some news...

The 15 September 2004 edition of Swa Magazine listed me as one of maestro in specific field. In my case, they put me under IT security expert. Wow! I didn't know this until somebody told me to buy the magazine. (Here's the page scanned from the magazine.)

I was also awarded IGOS award. IGOS is "Indonesia Goes Open Source," a movement lead by Research and Technology Ministry in Indonesia. I didn't go to the celebration since I was sick at that time. I am not sure whay I was awarded though. I thought my contribution to the open source community is still minimal.

New schoolyear has been started. It's time to teach classes. I am teaching two classes; Introduction to Programming (with Object Oriented) and System Security (grad course). Meanwhile, I've got new students working on their theses.

On the University R&D side, my term as the Director of IT Research has ended. I am glad. I was not too happy with the position since I thought I was given a "body" but not "hands and feet" to move around. I had some ideas but could not execute them. Now, I have to think about IT research direction and perhaps build a real IT research center. But I need resources to do so. I am not sure if I could get it from my university. Perhaps in other university? Or even private (industrial) research center? (As a side note, I was invited to apply for a Dean of Computer Scince position in a large university. I was honored, but I had to decline since I still have many things to do.)

On the business side, security business is picking up. My company (INDOCISC) has been busy doing some consulting projects. So busy so that we even had to turn down new clients! I guess, you have to be focus and master the field to be considered a real player. Some people even asked us if we want to do some regional works (Malaysia, Singapore, Brunai, Hongkong, etc.). To be frankly, we are not ready. We have the skill. It's just we have limited human resources. (I wrote a piece a while ago about growing up. Our company has to grow, but we are worried that we loose control, culture, and the fun associated with the company. We'll see how it goes.)